divendres, 19 d’octubre de 2012

"Trilogía berlinesa", Philip Kerr

(Berlin noir) March violets; The pale criminal; A German requiem
Philip Kerr (1989, 1990, 1991)
RBA. 720 pàgines.

Sota aquest nom de Trilogía berlinesa s'agrupen les tres primeres novel·les escrites per Philip Kerr, en les quals donà vida al personatge del detectiu Bernie Gunther. L'acció d'aquestes tres novel·les es situa a Alemanya, en el cas de les dues primeres en ple apogeu del nazisme i la tercera en la desolada alemanya de la postguerra. En els tres casos, l'acció gravita a l'entorn de la figura de Bernie Gunther. Aquest és un tipus dur, un detectiu en el sentit més clàssic del terme, ja que no perd l'oportunitat de fer una bona copa, enllitar-se amb una dona atractiva i de tant en tant no té més remei que fer ús de la violència, amb una destresa remarcable, val a dir. En la seva relació amb les autoritats i amb els poderosos opta gairebé sempre per un to fatxenda, irònic i desafiador.  Però més enllà d'això, el distingeixen altres qualitats sens dubte més interessants. Ha abandonat la Kripo, la policia criminal alemanya, per la incomoditat que li causen els dirigents nazis que ho enverinen tot amb el seu discurs racista i en general forassenyat. Tampoc té cap problema amb els jueus, i en general té uns valors que li fan sentir com a prioritària la recerca de la veritat per sobre de la seva pròpia seguretat o conveniència.

En la primera de les novel·les, Violetas de Marzo (el títol es refereix als nazis que s'afiliaren al NSDAP quan aquest ja havia assolit el poder), Gunther s'enfronta a un encàrrec en principi no gaire complicat: ha de seguir el rastre a un collaret desaparegut de la caixa forta de la filla morta d'un magnat del ferro en el Berlín olímpic de 1936. Així com avança la investigació queda a les clares que no sap tot el que hauria de saber de la investigació. Ho deixarem aquí per no trencar el misteri, però he de dir que és una molt bona novel·la negra.

A Pálido criminal, Gunther es "convidat" a reincorporar-se a la Kripo el 1938 per seguir la pista a un assassí en sèrie que assalta i assassina jovenetes que són el viu exemple de la raça ària: rossetes, blanques de pell i amb els ulls clars. Tanmateix, el que sembla la recerca d'un assassí, que les autoritats preferirien jueu, es va convertint de cada vegada més en un afer del tot tèrbol. Finalment, descobreix que no hi ha tal assassí en sèrie, sinó que el que succeeix és una maniobra amb la més vil intencionalitat política...

Réquiem alemán és potser la més complexa de les tres novel·les recollides en aquest volum. L'acció es situa  a l'any 1947, durant la postguerra europea. Gunther és contractat per un excompany seu, Becker, que es troba empresonat a Viena per la seva implicació en l'assassinat d'un soldat americà. La investigació es va complicant i es superposa amb la dura realitat de la situació post bèl·lica: dos països (Alemanya i Àustria) i dues ciutats dividides (Berlín i Viena), l'existència de múltiples autoritats ocupants, els perills derivants de l'afany rapinyaire de les tropes soviètiques, els problemes de la manca d'aliments i en generals dels subministraments bàsics per sobreviure, etc. La veritat és que la descripció d'aquesta realitat m'ha semblat d'allò més encertada, complementària de la que proporciona la magistral El tercer home, de Graham Greene. La tasca de Gunther és de cada cop més confusa i enganyosa, i el seu món esdevé com un laberint de miralls en el que no es pot refiar del que veu, i acaba indirectament atrapat en la confrontació URSS-EUA, en la gènesi de la Guerra Freda.

En general, tres grans novel·les del gènere negre, amb enfocaments diferents i molt interessants en ceda una d'elles i un protagonista magníficament ben perfilat. En conjunt, un 4 sobre 5. 

dimecres, 10 d’octubre de 2012

"Firmin", Sam Savage

"Firmin. Adventures of a metropolitan lowlife" 
Sam Savage (2006) 
Phoenix House. 232 pàgines.

Firmin és una rata excepcional. Nascut en una vella llibreria de segona mà, a base d'alimentar-se dels fulls de llibres adquireix l'estranya capacitat -en una rata- de llegir i desenvolupa un pensament complexe que el fa més proper a un ésser humà que als seus germans i germanes. Desenvolupa una gran passió per la lectura i els llibres, i de la mateixa manera, una ànsia per acostar-se als que creu ànimes bessones, els humans. Primer es fixa en Norman, el llibreter que li dóna involuntari aixopluc, a qui idealitza de forma extrema fins que té la desgràcia que ell s'adona de la seva presència i l'intenta "assassinar". Aquesta gran decepció portarà Firmin a cercar noves companyies humanes, amb tanta insistència que arribarà a aprendre el llenguatge de signes -si més no algunes paraules, les que li permeten articular les seves extremitats. Aquesta recerca el porta a topar amb Jerry Magoon, un estrambòtic escriptor de ciència ficció que adopta la rata com a mascota i amb qui Firmin estableix un vincle que no dubta a qualificar de vertadera amistat. Quan Magoon desapareix de la seva vida, Firmin sent que ja no té motius per continuar vivint, més enmig del panorama de desaparició del seu barri de Boston, abocat a la reconversió.
Aquest és un llibre una mica diferent dels que havia llegit. En primer lloc, mai n'havia llegit cap en que el protagonista fos una rata. Aquesta espècie de faula moderna és prou interessant més enllà de la forma que adopta el protagonista. Firmin és un ésser extraordinàriament sensible, amant de la literatura i molt donat a la reflexió, sobre la propia existència, sobre la del altres, el món, etc. Comparteix molts trets humans, com la seva tendència a la depressió, la preocupació per temes que van més enllà de la pròpia supervivència, l'adoració de les jovenetes que veu al cinema (les seves lovelies, en diu), etc.

Crec que aquest és un llibre que parla no tan sols d'una rata, sinó que en realitat parla de la natura humana, de la natura d'aquells humans que es senten sols, incompresos i que no tenen un lloc ben definit al món. Firmin pateix perquè no és capaç de comunicar-se amb els que ell considera els seus semblants; no recorda això als problemes de comunicació tan presents en el nostre món? 

Pens que és un llibre original, escrit amb sensibilitat i humor i que fa que desenvolupem una gran simpatia per la rata intel·lectual que pateix pel lloc que l'hi ha tocat al món. Un llibre molt recomanable. 4 sobre 5.