dissabte, 22 de desembre de 2012

"The One From The Other", Philip Kerr

The one from the other
Philip Kerr, 2006
Quercus Prime Crime, e-book kindle

Germany, 1949. In a Germany in reconstruction -both moral and physical-, Bernie Gunther is running his father-in-law's hotel at the unfortunately well-known city of Dachau. Because of the almost absolute absence of guests, he decides to sell it and restart his career as a private investigator in Munich. Some weeks after his return to the city, her wife dies at the hospital, where she has passed some time due to her mental illness.

His career restarts quite successfully, until he meets a woman called Britta Warzok, who wants to know if her husband is dead or alive, in order to get marry again. After contacting some organizations that help former nazis to escape from allied justice, he is strongly beaten by a gang of former SS officers, and he gets so injured that he is about to die. However, he is taken to the hospital, where he manages to recover his health under the cares provided by doctor Henkell. Henkell, a former SS officer, as Gunther himself, offers him to spend some time in a house in Garmisch Partenkirchen, in the bavarian Alps.

There, Gunther meets Eric Gruen, another SS officer who was gravely injured during the war and who needs someone to talk to in order to fight his depression. After some time at the house, Gruen and Gunther became good companions. This friendship will take Gunther to visit Viena to accept the will of the mother of Eric Gruen. That's the beginning of a huge problem for Gunther, who will had to use all his skills as a private investigator to escape the city and save his life...

dimarts, 13 de novembre de 2012

"En las trincheras", Gaziel

En las trincheras
Gaziel (2009, recull cròniques de 1914-1918)
Diëresis -ebook Kindle-

El periodista català Agustí Calvet, Gaziel, és considerat avui en dia el cap-pare del modern periodisme espanyol. Va mantenir una llarga relació professional amb el diari La Vanguardia, on va arribar sota els auspicis del mallorquí Miquel dels Sants Oliver. El present llibre recull una selecció de les cròniques que va publicar al diari relatives al desenvolupament de la Primera Guerra Mundial, que va poder viure des del front occidental a França i també a l'escenari balcànic, després d'una llarga expedició de França fins a Sèrbia.

El que més cal destacar d'aquestes cròniques és el que fet que no són les cròniques que hom esperaria d'un reporter de guerra d'un país neutral -com era Espanya en el conflicte-, plenes de descripcions dels fets estrictament militars, dels estralls de la guerra, de les heroïcitats, del nombre de soldats mobilitzats, dels obusos llançats, etc. Però el que ens trobam és una vivència de la guerra més personal, més humana, que defuig la grandiloqüència retòrica pròpia del moment. Gaziel es fixa en les coses més petites, els "detalls insignificants" per les grans cròniques, que són els que demostren l'abast real de la guerra. Ens parla de les viles arrasades, dels pagesos que viuen entre les runes del que un dia fou ca seva, dels soldats que semblen haver deixat part de la seva ànima entre escomesa i escomesa, de la por que embarga als pobres pagesos serbis que fugen del rumor de l'avanç búlgar i de tantes altres coses que constitueixen un mosaic de misèries que conforma una imatge ben real del va ser la primera guerra industrialitzada de la Història. Aquest és el to que trobam en les cròniques que escriu tot acompanyat a un noble conegut seu que explora els danys causats pels alemanys a les seves propietats, i en les que dedica a la seva expedició fins a Monastir, quan topa amb els refugiats serbis.

El to canvia perceptiblement quan les cròniques relaten les passejades pel front que realitza sota la tutela de les autoritats franceses, en companyia d'altres reporters de mitjans i procedència diversa. És en aquestes cròniques quan surt el costat més crític del periodista. Valora encertadament tota l'absurditat de la Primera Guerra Mundial: grans batalles que duren mesos, comporten la mort de centenars de milers de soldats de cada bàndol i que reporten un guany militar de molts pocs quilòmetres. Observa també el profund canvi que s'ha donat en la relació entre els soldats i el comandament; uns en còmodes quarters generals a milles del front i els altres mig enterrats en trinxeres plenes de fang. Valora molt negativament el fet que es facin despeses astronòmiques per defensar punts que en molts casos no són ni secundaris. En definitiva, copsa en tota la seva magnitud el desastre que va ser aquest conflicte.

Com a conclusió, pens que és una molt bona lectura per il·lustrar-se sobre el conflicte i que dóna una visió complementària de les grans novel·les sobre el tema, com La por de Chevalier.

divendres, 19 d’octubre de 2012

"Trilogía berlinesa", Philip Kerr

(Berlin noir) March violets; The pale criminal; A German requiem
Philip Kerr (1989, 1990, 1991)
RBA. 720 pàgines.

Sota aquest nom de Trilogía berlinesa s'agrupen les tres primeres novel·les escrites per Philip Kerr, en les quals donà vida al personatge del detectiu Bernie Gunther. L'acció d'aquestes tres novel·les es situa a Alemanya, en el cas de les dues primeres en ple apogeu del nazisme i la tercera en la desolada alemanya de la postguerra. En els tres casos, l'acció gravita a l'entorn de la figura de Bernie Gunther. Aquest és un tipus dur, un detectiu en el sentit més clàssic del terme, ja que no perd l'oportunitat de fer una bona copa, enllitar-se amb una dona atractiva i de tant en tant no té més remei que fer ús de la violència, amb una destresa remarcable, val a dir. En la seva relació amb les autoritats i amb els poderosos opta gairebé sempre per un to fatxenda, irònic i desafiador.  Però més enllà d'això, el distingeixen altres qualitats sens dubte més interessants. Ha abandonat la Kripo, la policia criminal alemanya, per la incomoditat que li causen els dirigents nazis que ho enverinen tot amb el seu discurs racista i en general forassenyat. Tampoc té cap problema amb els jueus, i en general té uns valors que li fan sentir com a prioritària la recerca de la veritat per sobre de la seva pròpia seguretat o conveniència.

En la primera de les novel·les, Violetas de Marzo (el títol es refereix als nazis que s'afiliaren al NSDAP quan aquest ja havia assolit el poder), Gunther s'enfronta a un encàrrec en principi no gaire complicat: ha de seguir el rastre a un collaret desaparegut de la caixa forta de la filla morta d'un magnat del ferro en el Berlín olímpic de 1936. Així com avança la investigació queda a les clares que no sap tot el que hauria de saber de la investigació. Ho deixarem aquí per no trencar el misteri, però he de dir que és una molt bona novel·la negra.

A Pálido criminal, Gunther es "convidat" a reincorporar-se a la Kripo el 1938 per seguir la pista a un assassí en sèrie que assalta i assassina jovenetes que són el viu exemple de la raça ària: rossetes, blanques de pell i amb els ulls clars. Tanmateix, el que sembla la recerca d'un assassí, que les autoritats preferirien jueu, es va convertint de cada vegada més en un afer del tot tèrbol. Finalment, descobreix que no hi ha tal assassí en sèrie, sinó que el que succeeix és una maniobra amb la més vil intencionalitat política...

Réquiem alemán és potser la més complexa de les tres novel·les recollides en aquest volum. L'acció es situa  a l'any 1947, durant la postguerra europea. Gunther és contractat per un excompany seu, Becker, que es troba empresonat a Viena per la seva implicació en l'assassinat d'un soldat americà. La investigació es va complicant i es superposa amb la dura realitat de la situació post bèl·lica: dos països (Alemanya i Àustria) i dues ciutats dividides (Berlín i Viena), l'existència de múltiples autoritats ocupants, els perills derivants de l'afany rapinyaire de les tropes soviètiques, els problemes de la manca d'aliments i en generals dels subministraments bàsics per sobreviure, etc. La veritat és que la descripció d'aquesta realitat m'ha semblat d'allò més encertada, complementària de la que proporciona la magistral El tercer home, de Graham Greene. La tasca de Gunther és de cada cop més confusa i enganyosa, i el seu món esdevé com un laberint de miralls en el que no es pot refiar del que veu, i acaba indirectament atrapat en la confrontació URSS-EUA, en la gènesi de la Guerra Freda.

En general, tres grans novel·les del gènere negre, amb enfocaments diferents i molt interessants en ceda una d'elles i un protagonista magníficament ben perfilat. En conjunt, un 4 sobre 5. 

dimecres, 10 d’octubre de 2012

"Firmin", Sam Savage

"Firmin. Adventures of a metropolitan lowlife" 
Sam Savage (2006) 
Phoenix House. 232 pàgines.

Firmin és una rata excepcional. Nascut en una vella llibreria de segona mà, a base d'alimentar-se dels fulls de llibres adquireix l'estranya capacitat -en una rata- de llegir i desenvolupa un pensament complexe que el fa més proper a un ésser humà que als seus germans i germanes. Desenvolupa una gran passió per la lectura i els llibres, i de la mateixa manera, una ànsia per acostar-se als que creu ànimes bessones, els humans. Primer es fixa en Norman, el llibreter que li dóna involuntari aixopluc, a qui idealitza de forma extrema fins que té la desgràcia que ell s'adona de la seva presència i l'intenta "assassinar". Aquesta gran decepció portarà Firmin a cercar noves companyies humanes, amb tanta insistència que arribarà a aprendre el llenguatge de signes -si més no algunes paraules, les que li permeten articular les seves extremitats. Aquesta recerca el porta a topar amb Jerry Magoon, un estrambòtic escriptor de ciència ficció que adopta la rata com a mascota i amb qui Firmin estableix un vincle que no dubta a qualificar de vertadera amistat. Quan Magoon desapareix de la seva vida, Firmin sent que ja no té motius per continuar vivint, més enmig del panorama de desaparició del seu barri de Boston, abocat a la reconversió.
Aquest és un llibre una mica diferent dels que havia llegit. En primer lloc, mai n'havia llegit cap en que el protagonista fos una rata. Aquesta espècie de faula moderna és prou interessant més enllà de la forma que adopta el protagonista. Firmin és un ésser extraordinàriament sensible, amant de la literatura i molt donat a la reflexió, sobre la propia existència, sobre la del altres, el món, etc. Comparteix molts trets humans, com la seva tendència a la depressió, la preocupació per temes que van més enllà de la pròpia supervivència, l'adoració de les jovenetes que veu al cinema (les seves lovelies, en diu), etc.

Crec que aquest és un llibre que parla no tan sols d'una rata, sinó que en realitat parla de la natura humana, de la natura d'aquells humans que es senten sols, incompresos i que no tenen un lloc ben definit al món. Firmin pateix perquè no és capaç de comunicar-se amb els que ell considera els seus semblants; no recorda això als problemes de comunicació tan presents en el nostre món? 

Pens que és un llibre original, escrit amb sensibilitat i humor i que fa que desenvolupem una gran simpatia per la rata intel·lectual que pateix pel lloc que l'hi ha tocat al món. Un llibre molt recomanable. 4 sobre 5.

dimecres, 29 d’agost de 2012

"The Curious Incident Of The Dog In The Night-time", Mark Haddon

"The Curious Incident Of The Dog In The Night-time" 
Mark Haddon (2003) 
David Fickling Books. 272 pàgines.

En Christopher Boone és un al·lot especial. Orfe de mare, és incapaç d'anar més enllà del sentit literal de les paraules, té dificultats per empatitzar amb els altres, necessita tenir unes pautes molt marcades, odia de manera forassenyada el color marró, és bo en matemàtiques i li agrada contemplar l'univers. Un vespre, veu el gosset de la senyora Shears mort al jardí de davant la casa, i decideix aclarir què ha passat. Assessorat per la seva professora en una escola d'educació especial, na Siobhan, decideix escriure un llibre a partir de les seves indagacions, un seguit d'investigacions que el portaran a fer descobertes que aniran molt més enllà de descobrir qui va matar el gosset; s'assabentarà de circumstàncies de la seva pròpia vida que el portaran a fer coses que mai hauria pensat que fos capaç de fer...


Aquells que sou professores o mestres, com mi mateix, us haureu trobat de vegades amb alumnes que tenen algun trastorn d'aquells que pertanyen a l'espectre autista,  i us haureu sentit incapaços d'entendre què passava pel cap del vostre alumne. Això és el que intenta aportar-nos mark Haddon, posar-se a la pell d'una d'aquestes persones i mirar el món des de la seva lògica. En resulta una novel·la molt fàcil de llegir, molt lineal, on es van descrivint els esdeveniments d'una manera simple i sovint sense contemplar-ne les implicacions morals. És segurament això el que he trobat més interessant del llibre, encara que he de dir que l'autor és capaç d'oferir un argument prou interessant, on poc a poc se'ns va desvetllant la realitat que envolta en Christopher al mateix temps que ho fa el protagonista, de forma que és prou interessant.

Voldria també recomanar-lo per les persones que com jo estau estudiant anglès, ja que el llenguatge emprat és força simple, molt lineal, sense jocs de paraules ni coses per l'estil, de forma que és molt assequible si es té un nivell mitjà d'anglès.

Per mi, un 3 sobre 5.